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Pianistas del Cine Mudo. Una labor no tan agradable.

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“Muchas son las veces que en la Prensa se ha censurado a los pianistas que actúan en los Cines sin entrar en consideraciones y sin percatarse bien de la forma que llevan a cabo su trabajo estos modestos artistas”. Revista Cine Mundial de 1914 En ocasiones tendemos a idealizar las cosas, sobre todo si provienen del pasado y las vemos a través de los ojos de nuestra época como algo entrañable o se nos asemeja como algo genuino, auténtico. Yo reconozco que desde mi banqueta del piano he idealizado la función de los pianistas en el cine mudo. Lo he idealizado porque he disfrutado realizando ese acompañamiento de diversos cortometrajes del cine mudo, sobre todo al sentir la reacción del público y al acercarme mínimamente a cómo debía ser el “musicar” un film de cine mudo y atrapar esa simbiosis entre imagen y interpretación al piano en directo. Y tal como decía en mi anterior artículo  “El arte de acompañar cine mudo con el piano, algo que tenía una funcionalidad determinada – como era la …

Reivindicación del Ragtime. Un 24 de noviembre de 1868 nacía el gran Scott Joplin.

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El Ragtime "murió" al cumplir su mayoría de edad, si aproximadamente contamos desde el famoso Maple Leaf Rag (1899) hasta la muerte de Scott Joplin (1917) con ella coincidió su desaparición temporal ocasionada por la fuerza arrolladora y novedosa de un jazz al que le debió en gran parte su propio surgimiento. Coincidió la muerte del llamado "rey de los escritores de ragtime" con la que se considera la primera grabación de jazz de la Original Dixieland Jass Band. Por eso, no olvidemos que sin el Ragtime es muy probable que el jazz y mucha música popular no hubiera sido lo mismo. El propio estilo denominado "stride Piano" generado en Harlem y representado por grandes del piano jazz como Fats Waller o Willie "The Lion" Smith, proviene del formato rítmico de la mano izquierda del ragtime. 
Si de repente suena en cualquier parte la melodía principal de la película “El Golpe” (The Sting) mucha gente la reconoce enseguida. Es el fenómeno que con el tiem…

El arte de acompañar cine mudo con el piano

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Una serie de artículos dedicados al arte de acompañar al cine mudo con piano.
Algo tan normal en una época determinada puede semejarse inusual o sorprendente en épocas posteriores, como en la actual. Cuando se progresa aportando algunas "soluciones" a nuevas tecnologías y a un efecto buscado en su aplicación y más adelante cae en desuso por un nuevo avance, entra en el terreno de lo extraño, se queda en el olvido. De repente alguien lo re - descubre, a modo de moda vintage, tildándolo como algo sorprendente o como poco curioso y atractivo en generaciones posteriores. Eso es lo que sucede cada vez que me he sentado al piano para musicar, si me permitís utilizar este término que verbalizar la acción de poner música a un texto, o acompañar con mi piano los films mudos de antaño. Desde en un teatro hasta en un cine de verano he tenido la oportunidad de mostrar al público una aproximación de cómo se vivía la experiencia del incipiente cine de hace más de 100 años con el acompaña…

El ragtime en “tierra de nadie”. La evolución compositiva del Ragtime de Scott Joplin.

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Sorprende que muchos contemporáneos de Scott Joplin no valoraran verdaderamente sus composiciones, quizás ocultas en lo que se consideraba, y era realmente, una moda o incluso una fiebre: la edición de partituras de ragtime ’s para que pianistas aficionados pudieran ejecutar las melodías y el ritmo de moda nada más nacer el siglo XX. Y eso que el editor de Maple Leaf Rag, John Stark, objetó a Joplin, que había acudido a su oficina de Sedalia para que le publicara, que el tema era demasiado complicado y nadie podría aprender la pieza para tocarla. Sobre el episodio existen diversas versiones de lo que pasó tras su comentario. Una relata que Joplin salió a la calle y le trajo un muchacho que supuestamente en un mes la había aprendido… supuestamente, porque en realidad le había llevado meses dominar la pieza. En otra versión el muchacho bailaba la pieza demostrando así Joplin al futuro editor que la pieza era bailable, divertida, que podía ser escuchada y también tocada por los aficionad…

El reflejo de James Rhodes

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Hace unos días uno de mis alumnos me trajo ilusionado la partitura del Preludio nº 1 de Bach, algo que en principio me asombró porque precisamente estaba yo incorporando la pieza para otros alumnos, y él apenas lleva dos meses comenzando de cero con el instrumento. Pero no hay nada que más me incentive como docente que un alumno me diga “quiero tocar esto”. Esa ilusión de tocar la pieza venía acompañada de un librito de título “Toca el Piano” y una anotación sobre el título que decía “Interpreta a Bach en seis semanas”. Si no fuera porque conocía algo del autor reconozco que por inercia rechazaría la idea que vendía el libro, a falta de darle una ojeada para comprobar de qué manera vendía el interpretar a Bach en tan escaso tiempo, pues siempre he sido reacio a esos anuncios que nos intentan vender “aprenda inglés en 3 meses”, por poner un ejemplo. Toda disciplina lleva esfuerzo y dedicación y sobre todo tiempo, pero no debe suponer un sufrimiento por ello. Y quizás una de las bazas d…

El enfoque de la enseñanza del piano. Metodologías para disfrutar.

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Inicio una serie de artículos dedicados a la enseñanza del piano con mi propia metodología desarrollada en los últimos años a través de la experiencia de las clases que imparto a alumnos de muy variado perfil, desde la edad (de 7 a 70 años) hasta la motivación de aprender este preciado instrumento que es el piano. A modo de introducción de mi metodología, esta breve entrada. Existen variadas formas de acercarse al gran instrumento que supone el piano, pues el “instrumento rey” como fue denominado en el Romanticismo, ha sido también empleado por compositores e instrumentistas en la llamada música moderna o popular, desde los principios del jazz con el ragtime, pasando por el blues, el rock y el pop o las bandas sonoras.
Tanto  técnicas como metodologías también éstas pueden aplicarse de forma “natural”  con pretensiones tan gratas como el disfrute del instrumento y sumergirse en el concepto de improvisación a través de la llamada Armonía moderna. A través de ella existe la posibilidad de…